O que é a mining?

Minerar, o que é isso?

Se é novo no mundo das cripto-moedas, todos sabem o que é BTC ou Blockchain.

De facto, estes são normalmente os dois primeiros termos que as pessoas começam por aprender.

Mas também já deve ter ouvido falar de outros termos como mineiros, mining ou minerar.

Tal como o bitcoin e o blockchain, a mineração é um dos termos mais importantes no mundo dos bens criptográficos.

É o que faz com que uma moeda criptográfica funcione correctamente ao realizar as transacções.

Através deste artigo, vamos dar uma vista de olhos detalhada sobre como tudo funciona.

Sumário

Mining, mineiro, minerar, o que é isso?

Antes de prosseguirmos, vamos começar por definir os vários termos relacionados com a extração de moeda criptográfica.

  • Mineiro – Esta é a pessoa que está envolvida na mineração (executando o processo de minerar), fornecendo a potência computacional para validar transações. Geralmente, quando se conclui uma transação deste tipo, recebe-se um pagamento na criptomoeda correspondente. Daí o nome que tenta fazer uma analogia com os mineiros do ouro.
  • Mining ou Minerar – Este é o processo pelo qual são feitas as transacções. O primeiro termo vem de inglês e o segundo é português. Ambos os termos têm o mesmo significado.

Agora que estas noções básicas estão estabelecidas, vamos ver como funciona todo o processo de mineração.

Resolução de equações matemáticas

Como explicado acima, a validação de uma transação é feita através da resolução de equações matemáticas.

A dificuldade de resolver estas equações, e portanto o poder de computação necessário para completar a operação, varia dependendo do número de pessoas que extraem aquela determinada criptomoedas.

Assim, quanto mais mineiros houver, maior será a dificuldade. Quanto menos mineiros houver, menor será a dificuldade.

Cada vez que uma transação é validada, o mineiro recebe uma recompensa como agradecimento pelo trabalho realizado.

As recompensas são distribuídas na sua maioria exclusivamente na mesma moeda criptográfica que a que foi minada.

O sistema de recompensa varia de acordo com o ativo criptográfico:

  • Degressivo: quanto mais antiga for a moeda criptográfica, menos recompensas oferecerá pelo mesmo trabalho realizado.
  • Fixo: obtém-se sempre o mesmo montante para cada transacção validada.
  • Criação da recompensa: algumas moedas criptográficas previram que uma certa percentagem da sua oferta monetária será criada com cada validação de uma transacção até atingir um montante pré-definido, a fim de pagar aos mineiros com ela. Sendo aqui afirmado que esta recompensa tende a ser cada vez menor. Algumas moedas criptográficas são concebidas para que este mínimo se torne infinitamente pequeno, enquanto outras incluem um mecanismo de limite mínimo chamado “emissão de cauda”, o que significa que após uma certa vida útil da moeda criptográfica em questão, a recompensa dada aos mineiros não poderá diminuir. Isto assegura que os mineiros serão sempre motivados a fazer o seu trabalho, mas tem a desvantagem de diminuir a escassez da moeda criptográfica em questão, uma vez que o número de moedas cunhadas será então tecnicamente infinito.
  • Receber uma comissão sobre as transacções: outras moedas criptográficas decidiram que os mineiros serão pagos recebendo comissões sobre as transacções efectuadas.
  • Sistema híbrido: uma mistura dos dois últimos pontos.

Os diferentes tipos de consenso para validar as transacções

Quando se pretende extrair criptomoedas, existem diferentes sistemas de validação que lhe permitem concluir esta operação.

Aqui estão alguns métodos consensuais utilizados para validar transações:

  • A Prova de Trabalho ou Proof of Work (PoW). Este é o método desenvolvido por Satoshi Nakamoto, criador do Bitcoin. Requer cálculos complexos, que podem ser efectuados tanto por processadores como por placas gráficas (cada componente utilizando métodos radicalmente diferentes para resolver a equação).
  • O sistema do Proof of Stake (PoS). Por exemplo, espera-se que o Ethereum (ETH) utilize este método de consenso no futuro, embora continue por enquanto a utilizar o método de Prova de Trabalho acima descrito. A vantagem da Proof of Stake é uma maior facilidade de cálculo das equações, mas apresenta dificuldades em termos de segurança que ainda não estão totalmente resolvidas.
  • Existem várias variantes do sistema Proof of Stake, cada uma com as suas próprias particularidades. Por exemplo, o Proof of Stake Voting (PoSV) é utilizada pela TOMOchain, enquanto outras como ARK e Lisk utilizam o Delegated Proof of Stake (DPoS).
  • Mecanismos mais exóticos, tais como a Proof of History (PoH) utilizada por Solana e baseada no momento da conclusão das transações.
  • Sistemas híbridos, que misturam os diferentes consensos.

Novos consensos estão a ser desenvolvidos numa base regular.

Muitos deles têm um potencial interessante para o futuro, mas cada sistema tem os seus pontos fortes e os seus inconvenientes.

Evidentemente, cada uma destas vantagens e desvantagens pode ser mais ou menos importante, dependendo da opinião do investidor.

Podemos minerar todas as criptomoedas?

Os cripto-activos são geralmente separados em duas categorias: coins (moedas ou dinheiro) e tokens (fichas).

As moedas podem ser minadas porque têm a sua própria blockchain.

Como mencionado na secção “Resolver equações matemáticas”, os mineiros são recompensados com moedas criadas quando resolvem com sucesso o cálculo, ou com um pagamento feito por aquele que iniciou a transação.

As fichas não permitem geralmente a mineração “clássica” através da criação de novas unidades da moeda, porque só existem como conteúdo numa cadeia de bloqueio, que é geralmente a blockchain Ethereum.

A quantidade total existente de tokens é frequentemente fixada com antecedência quando são criadas e não será alterada.

Por outro lado, o trabalho dos mineiros da blockchain principal é recompensado com uma taxa sobre as transações, normalmente paga com moedas pertencentes à blockchain em questão.

Ou seja, se alguém desejar enviar fichas COSS (uma ficha existente na blockchain Ethereum) de um endereço para outro, então terá de pagar Ethereum aos mineiros que validarão a transação na blockchain Ethereum.

Em resumo, todas as validações de transações serão recompensadas, mas o sistema de recompensa será diferente dependendo do que for enviado, e da cadeia de bloqueio em que cada envio for efetuado.

Assim, a mineração no sentido de “validação de transações” é possível com qualquer ativo criptográfico, mas nem sempre da mesma forma.

Como minerar?

Uma vez que a mineração é um processo que consiste em resolver uma série de equações através de cálculos informáticos, parece lógico equipar-se com computadores capazes de fazer estes cálculos.

Assim, existem diferentes formas de minerar as moedas criptográficas:

  • Ao utilizar o seu computador pessoal tal como está. Pode-se usar o seu processador, ou a sua placa gráfica, ou ambos. No entanto, hoje apenas as criptomoedas mais obscuras podem ser minadas de maneira eficaz desta forma. O resto da rede é dominado por computadores especializados, como se verá mais adiante.
  • Utilizando um computador montado a partir de componentes genéricos, para a finalidade específica de mineração de criptomoedas. Isto é o que os especialistas em mining chamam a uma “plataforma mineira”. Esta plataforma permite extrair muito mais rapidamente, e portanto gerar mais receitas. As plataformas mineiras diferem dos computadores convencionais nas seguintes formas:
    • São normalmente concebidos para serem particularmente bem ventilados (por vezes ao ponto de não terem qualquer caso, mas apenas uma moldura para o manter no lugar),
    • Contêm um número excessivo de placas gráficas ou processadores, dependendo das criptomoedas extraídas pelo seu proprietário.
  • Utilização de um computador concebido e fabricado exclusivamente para a mineração de moedas criptográficas, ou seja, um ASIC. Estes são na realidade computadores personalizados, vendidos apenas por empresas especializadas e para tarefas especializadas. De facto, o seu nome ASIC significa literalmente “Application-Specific Integrated Circuit” (Circuito Integrado Específico de Aplicação). Estas são máquinas criadas para realizar uma única tarefa, neste caso a mineração, e destacam-se por isso. Dito isto, apesar do seu poder, estas máquinas são geralmente muito caras, e tornam-se obsoletas muito rapidamente se o processo de mineração mudar. Exigem, portanto, investimentos significativos e manutenção regular.
  • Criando uma exploração mineira. Este termo refere-se a grandes conjuntos de computadores especializados, que podem ser tanto plataformas mineiras como ASIC, e estão frequentemente localizados num armazém em vez de numa casa. Normalmente estas explorações mineiras não estão localizadas em solo europeu, mas em locais como o Canadá, onde a eletricidade é mais barata e não há necessidade de ar condicionado oneroso. As explorações mineiras são, num certo sentido, locais onde a exploração mineira é feita à escala industrial, e são agora responsáveis pela grande maioria do poder computacional da rede Bitcoin.
  • Instalando um plugin num navegador web. A exploração mineira passa então para o fundo enquanto se navega na rede. Este é um processo bastante raro, utilizado pelo Nimiq em particular.

Pode-se ganhar muito dinheiro como mineiro?

A quantia de dinheiro que pode ganhar com a exploração mineira pode ser bastante diferente, dependendo de vários critérios:

  • O hardware que utiliza. Quanto mais poderoso for o seu hardware, mais transações irão validar e mais criptomoedas irá ganhar.
  • A moeda criptográfica que está a extrair. Algumas criptomoedas são mais rentáveis a minerar do que outras por várias razões:
    • Menos competição, o que significa mais facilidade de mineração.
    • Valores que são mais elevados.
  • O preço da eletricidade no seu país. A exploração mineira consome muita energia e quanto menor for o custo da energia, maiores são os lucros.
  • O estado atual do mercado. Em alguns casos, quando as condições de mercado não são favorável, o retorno será baixo ou mesmo negativo. Por outro lado, pode parecer muito lucrativo minerar durante um bom período. Mas não se enganem: muitos mineiros continuam a extrair com prejuízo mesmo durante períodos de queda dos valores das criptomoedas, porque têm sempre a opção de revender numa altura em que os preços sejam mais favoráveis.

Não é possível dar uma ordem de grandeza exata porque o mercado se move demasiado depressa. Terá de se manter atualizado tão regularmente quanto possível se quiser iniciar um negócio do mining.

Minerar é acessível a todos?

Para algumas criptomoedas, qualquer pessoa pode efetuar mining: este é particularmente o caso para as moedas criptográficas baseadas no método da Prova de Trabalho analisado acima.

Para outras criptomoedas, será necessário imobilizar um número mínimo de tokens a fim de se qualificar como mineiro (característica de todos os sistemas derivados da Prova de Estaca).

A vantagem destes métodos é que se pode participar à vontade, sem limite de disponibilidade. Se quiser extrair durante dez minutos, é possível.

Em contraste com tudo isto, existem também regularmente moedas criptográficas baseadas num sistema conhecido como “masternodes”, ou seja, nós centrais.

Estes são na realidade computadores que têm de estar disponíveis 100% do tempo, sete dias por semana, e também exigem muitas peças para estarem em estado de funcionamento.

Estes sistemas requerem manutenção muito regular, disponibilidade 24 horas por dia e a longo prazo, e um investimento muito substancial. Não está, portanto, ao alcance de todos.

Além disso, a competição é tão feroz para alguns cripto-ativos que lhe será exigido que tenha hardware de alto desempenho se quiser ter uma hipótese de resolver algumas equações.

Em alguns casos, se os seus meios forem modestos, eis como pode gerar rendimentos com a exploração mineira:

  • Tem a opção de aderir a “mining pools”, que são cooperativas de mineiros. As pessoas juntam o seu poder informático e partilham as recompensas quando as recebem. Isto aumenta a frequência dos pagamentos, mesmo que o montante seja pequeno. O risco de não receber nada é assim menor, mesmo que o risco de receber muito seja também menor.
  • Em alguns sistemas de masternode, pode prometer a sua participação e receber uma comissão sobre as taxas cobradas por estes nós centrais. Isto não é realmente mineração, mas o resultado final será aproximadamente o mesmo que o obtido pelas cooperativas de mineiros acima mencionadas: o risco de não receber nada é reduzido, tal como o risco de receber muito. Além disso, evita ter de se preocupar pessoalmente com a manutenção do equipamento.

Eis uma regra muito simples: quanto mais popular é a criptomoedas, mais difíceis são os requisitos para se tornar um mineiro.

Pode fazer mining sem qualquer conhecimento técnico graças ao a empresas como a Just Mining. Eles tratam de tudo. Eles montam e instalam os RIGs (aquelas máquinas específicas para mineração) para si e entregam-no pronto a usar! Basta ligá-lo e começar a extração!

Também pode ter a sua máquina hospedada nas instalações deles. Portanto, não há necessidade de se preocupar com a manutenção, a conservação e o adeus à poluição sonora e térmica.

Conclusão

Aqui estamos nós no final do nosso artigo sobre mining.

Como pôde ver, a exploração mineira não é complicada de compreender no seu aspeto geral.

Contudo, terá de ter o cuidado de compreender todas as subtilezas relacionadas com cada cripto-ativo se quiser entrar na aventura.

Este artigo é apenas introdutório e aconselhamo-lo a pesquisar mais se quiser tornar-se mineiro, quer como amador quer como profissional. Leva tempo e um certo investimento em formação e finanças.

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